救救RC213V!KALEX將為HONDA MotoGP車隊製造搖臂!

救救RC213V!KALEX將為HONDA MotoGP車隊製造搖臂!
TC 2022/09/06

從2018年以來,HONDA賽事部門不斷的在測試和使用各種碳纖維後搖臂套件,相較起日本工廠,奧地利的KTM擁有在Salzburg的KTM Technology工廠來供應KTM車隊在賽事使用的碳纖維搖臂套件,而其他MotoGP參賽車廠則是陸續的跟進此一趨勢。除了HONDA以外,DUCATI、KTM、APRILIA也都有在持續使用碳纖維後搖臂,YAMAHA則是時而使用,SUZUKI則是從未使用在正式賽事上。

主因還是在過去三年間,HONDA僅拿下了三場MotoGP級別的勝利,而且在製造商積分排名中都在墊底的位置掙扎,因此,RC213V現在全身上下都備受放大檢視,空氣動力學、電控技術,當然,還有整個車架底盤系統。

Repsol HONDA車隊負責人Alberto Puig在訪談中解釋過,RC213V目前存在三到四個面向的技術缺陷,而最近,Marc Marquez也多次的呼籲HONDA需要盡快做出對應跟上歐洲車廠的腳步,並且加快開發速度。

在英國Silverstone分站中,HRC總裁若林慎也 (Shinya Wakabayashi)還出現在闈場內,據悉應該是親自來了解目前HRC在MotoGP面臨的窘迫慘況。顯然地,在Sachsenring的慘敗之後,日本母廠的高層也打開了耳朵,這是四十年來第一次沒有HONDA車手在頂級賽事級別中拿到積分。再從這點去推論假設,今年賽季結束後技術總監橫山健男(Takeo Yokoyama)將被解任的決應應該也是在英國Silverstone的周末決定的。

KALEX擁有Moto2連續十年賽季品牌世界冠軍頭銜。

無論如何,目前的HRC正在經歷一場風暴,在Misano的周末以前,據悉有一組HRC代表團向KALEX Engineering提出了交涉,KALEX Engineering這家來自德國的工廠在2022年以前連續十年拿下Moto2級別的車隊世界冠軍,並且目前了解已經接受來自HRC的委託,將為HONDA MotoGP車隊製造提供後搖臂套件的協議。

周五晚上,外媒發現KALEX總經理Klaus Baumgärtel在PIT區後面與HRC副總裁兼技術人員的小久保慎一(Shinichi Kokubo)進行交談。

第二天,KALEX已經將新搖臂送到HONDA的PIT房裡,但這組新搖臂據了解依然還是鋁合金材質。

眾所周知的,KTM在2017年加入MotoGP賽事級別時,使用了相當獨特的管狀鋼架,當時也是依賴了KALEX製造的鋁合金後搖臂來進行調整。但這並不是KTM與KALEX第一次的合作,在250c.c.四行程的Moto3剛開始的前兩年,KALEX就已經在2012與2013年與當時作為引擎供應商的KTM合作製造全新的Moto3比賽用車,KALEX-KTM的組合至少取得了三場Moto3勝利。

KALEX的品牌名稱由來主是由兩位公司創辦人Alex Baumgärtel與Klaus Hirsekorn的名字組成。

 

順帶說明,KALEX從來沒有為MotoGP級別的賽事打造過完整的賽車底盤系統。

2022年6月至今,BMW在WorldSBK的車隊也開始依賴 Bobingen 的搖臂製造技術,Scott Redding在新技術加入之後登上頒獎台絕非偶然,而KALEX的技術支援可以追溯回2017年,義大利車隊Puccetti-KAWASAKI車隊首次在WorldSBK賽事中使用KALEX製造的鋁合金後搖臂。

由於ALberto Puig同樣也有參與HONDA SBK團隊,他可能會成為HONDA與KALEX合作的最大推力,HONDA MotoGP測試車手Stefan Bradl也開始讚賞KALEX的優勢以及理念。無論如何,Marc Marquez都必須要以歐洲車廠的先例為鑑,加速日本車廠的開發進程。

購買技術在MotoGP早已行之有年。

基本上,作為最高技術殿堂的MotoGP賽事,製造商向外部工廠求助技術這並不令人感到吃驚,從2013年開始,瑞士的Suter Industries為DUCATI MotoGP車隊製造了鋁合金材質的車架底盤系統,SUZUKI在2016年向奧地利Pankl Racing提出合作,雙方共同針對新的GSX-RR這具Inline 4引擎徹底進行了翻新。

至於單一個後搖臂能不能就此解救災難般的RC213V這點目前尚不得而知,但起碼找KALEX做搖臂就可以知道HONDA現在有多絕望。

至於在空氣動力學方面,HONDA還有很多功課要做。2017年,KALEX退出了WorldSBK的賽事,直到2022年夏天,比賽規則發生了改變,WolrdSBK導入了費用上限一萬歐元的空力套件規則,這也讓來自MotoGP的整流罩翅膀系統成為了認證的必要項目之一,KALEX考量到自家的產品力度後才又再度的進軍賽事支援。

話題拉回來,一組搖臂需要多少的製程工藝?首先在鋁合金板材上你需要塑形、擠壓或是進行切削,並且將這些鋁合金板件焊接在一起,在MotoGP級別中使用的碳纖維後搖臂,這又是另一種開發方向了。

「對於碳纖維,我們必須要投資除了目前的鋁合金切削銑床以外,我們還沒有能力單獨涉及的領域與硬體設施,我們與Holzer汽車工業關係密切,但我認為繼續使用鋁合金材質至少在經濟面向來說是正確的,這也適用於Moto2級別,鋁合金搖臂是可以修復的,但碳纖維後搖臂在轉倒之後,你需要付出更大量的後勤工作量,因為碳纖維一旦有損傷,必須要透過超音波來做細部檢查,以我們在Moto2的經驗,這成本太高了,碳纖維套件並不適合Moto2級別使用。」Alex Baumgärtel談到。

順便說,KALEX每年為Moto2級別共計24名車手生產約50組搖臂套件。

TC 資深編輯
一個人生超轉燈恆亮的失控編輯。