方格旗揮舞之後的奧斯丁|王者、預言與春天的狼煙

TC

2019/04/15

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2019/04/15

一反過去幾年的Austin印象,今年的自由練習賽裡的一場大雨或多或少也為正賽增添了一絲詭譎的氛圍,即使Marc Marquez與他的橘白色賽車無論從任何角度來看,在正賽前沒有一絲破綻,無懈可擊的可以。COTA賽道終究還是重口味,不管燈滅起跑之後,93號賽車再度的從火星拿到引擎一般的一路向北,又或是後方搶第一彎而交換位的眾家賽車的胎痕葳蕤,起跑的第一秒開始,比起阿根廷賽道的平淡無奇,COTA深深的埋了些伏筆。


新科王者的登基

我想,這個時間點我們也必須要來好好認識這位西班牙車手,他是Alex Rins,23歲的SUZUKI廠隊車手。生平並沒有拿過任何級別的世界冠軍頭銜,但自2012年加入Moto3體系賽事首年就拿下年度第五,隔年轉騎KTM Moto3賽車後更是拿下年度第二,在Moto3的三年與Moto2的兩年中,年度積分都能穩定維持在前五,甚至是前三的列強之林。以資歷而言,Alex Rins算是在相當具有天份與才能的前提之下,在各個級別都健康的在發育。

持續穩定成長的Alex Rins,今年也完全不能小看!

同時也不得不說,SUZUKI挑選人才的眼光堪比《魔球》中的Brad Pitt,一位從未拿過世界冠軍的年輕車手,在Moto2打滾了兩年,SUZUKI這支回歸的「新軍」能夠對這位車手有多少「栽陪」?但看到過去SUZUKI陣中,Aleix Espargaro的賣命,Iannone的開低走高,超新星Maverick Vinales看著YAMAHA給出廠隊合約的人各有志,在去留與合約、志向、還有主導權的各式考量當中,以Alex Rins為主的開發方向在今年才終於算是底定。而這一步棋高明,至少以事後諸葛的身份來說,妙的可以。

我曾在賽前預測專欄裡提到,今年的眾家車手當中,除了原本就已經趨臻成熟的Andrea Dovizioso,以及衛冕霸主Marc Marquez之外,就屬Alex Rins最有威脅性。原因無他,從時間軸與過往成績來看,2018年在Sachsenring之後的SUZUKI彷彿打了針吃了藥,當時尚在陣中的Iannone以及Rins都相繼的登上頒獎台,即便沒有前三名,SUZUKI的速度與侵略性以都在賽事當中展露無遺。

比起去年萎靡到我還寫了一堆系列專題的YAMAHA YZR-M1來說,GSX-RR與車手的搭配性要好上九霄雲外。

Rins與GSX-RR已經人馬一體了

話題拉回COTA,在第九圈第12彎這個有著相當大幅度減速的Chicane左彎,其實Marquez的換檔與傾角深度並沒有問題,甚至可以說Marquez還沒有真的開始「發功」之時(當時領先Valentino Rossi達3.9秒,我不認為他需要在這時候去冒險做任何奇怪的舉動)車子就已經失去前輪抓地力而轉倒。但相較於Rossi戰戰兢兢的跑完比賽中後段的十餘圈,Alex Rins的路線自由度較高了不少,在超車選擇上,Rins切入彎角時同樣小心,但尚不到完全不可以冒險的地步,但Rossi在被超車之後的保守策略也並非不對,只是這一來一往當中又更顯現出Rins與GSX-RR的契合度之高,在第三年的搭配之下已經可以稱得上成熟,而且具有絕對的威脅性。

Marquez莫名其妙的摔車,直接葬送王位

你必須要注意到這點,SUZUKI今年所打造GSX-RR也許不僅僅只是「與M1平起平坐的賽車」這般簡單而已。


瓦倫西亞的預言書

說來諷刺,Valentino Rossi與他這部2019年式的YZR-M1,在整個冬季測試中除了新款引擎之外都沒有太大的改變(Rossi甚至表示這款引擎只有改良了一點點),而目前Valentino Rossi位居年度積分第二,連兩站都以頒獎台第二作收,貌似有助於爭奪世界冠軍的競爭力,實力毋庸置疑,但車輛狀況卻好得令人詫異。

因為當初,「這部M1足以爭奪世界冠軍。」這席話,可是從隊友Maverick Vinales的口中說出的。

季前測試Rossi反而悲觀,但現在看來感覺像心理戰?

三站過去了,也許Maverick的問題很明顯,排位的速度無法在正賽發揮、起跑掉位,至於車輛設定與車輛競爭力對於Vinales而言並非太大的問題,這點在開賽至今的三站中,這位年輕人在排位賽始終可以大殺四方的氣勢看來可以如此認為。也因此,相較於季前測試時的意氣風發,連兩戰的排位高正賽低,而甫結束的COTA賽道上演的你的得來速不是你的得來速,更是一舉將Vinales的年度積分爭奪戰競爭力直接澆熄。

Vinales必須要有足夠強的心理素質,來面對近期的戰績下滑問題

M1的直線加速依然是弱點,但不代表今年的M1持續積弱不振。Valentino Rossi的調車功力自然沒話說,在經歷長期連續不勝的YAMAHA,由Vinales在Phiilip Island打破魔咒重奪江山,且對於Vinales的速度我一點不抱質疑,一個跑了賽道得來速後又發現跑錯,再走一次Pit Lane得來速的車手,最後還能夠以落後僅34秒的成績拿下第11名同時取得積分,這代表什麼?Vinales還是有速度,M1在COTA調整的車況必然也不差!但這種風發,Vinales必須要正面的延續下去。

憂鬱的藍色車庫,目前看來,烏雲在12號的YAMAHA Pit房的上方持續堆疊。


獨立車隊的狼煙再起

從Losail賽道開始,你很難忽略關於獨立車隊的成績在今年是如何的令人刮目相看。當然新秀的輩出,長江後浪自然追著前浪不要不要的,但今年特別好看。

獨立車隊車手不能小覷

扣掉正廠隊的Mir以外,Morbideli,Pecco,Quartararo還有資歷多一些些的「本田倖存者」中上貴晶,不論穩定性、速度、實戰表現以及對決老將等場面,真的一點畏懼都沒有的騎乘方式著實印象深刻。當前方「固定班底」殺個濺血入骨,這群沒有太多無謂的積分壓力的年輕車手,用獨立車隊那不算豐富的資源套件,與並非最新版本年份的賽車來直搗前方領先集團黃龍。這是今年剩下尚多分站中我們可以觀察的焦點之一,新秀崛起並不是新聞,但一群新秀同時崛起,再加上原本的「埋伏」在獨立車隊的老司機Cal Crutchlow以及Jack Miller,每場比賽都伺機而動,論經驗,論實戰,論車況,這兩位中生代車手與廠隊車手同樣貪婪於頒獎台的金盃。

一年級新秀表現不輸廠隊,也讓比賽更加好看

而至於歐陸其他兩廠:APRILIA與KTM,從前三站下來的綜合成績來端詳端詳,APRILIA都能有前十的實力,這代表他們目前除了塗裝美麗之外,研發方向也走在正確的道路之上。Espargaro的穩定與努力很重要,但此刻我的看法則稍微跳Tone一些——

Iannone會是APRILIA未來大耀進的鑰匙,前提是他得重拾信心,還有積極的態度。RS-GP需要同Iannone這種瘋狂走線、激進超車,騎乘侵略性甚至可以說有些不穩定的車手來駕馭,也許如此在列強爭相成長的MotoGP賽場上方能有一絲作為,Aleix的存在當然是必須的,穩定的速度提供穩定的數據,逐步改善的策略當然不可或缺這位新科老爸的加持。但Iannone的價值便在於從DUCATI到SUZUKI,男模先生總是可以拿到一些頒獎台的位子——我相信這是APRILIA看到的,並且也始終希冀著的重點之一。地方義大利車廠需要一個頒獎台。

Iannone必須重拾以往瘋狂的速度與身手

KTM對於Pol Espargaro是不是真的擺在「第一號車手」這點其實到季前測試時我都很懷疑。直到Zarco到目前為止的持續掙扎,並且在阿根廷的闈場中聽見KTM與法國車手之間的些許躁動,我才恍然。但,對於賽場內獨一無二的鋼管車架配上V4心臟與WP懸吊系統,與柔順絲滑的騎乘風格之間的距離究竟有多遠?

Pol Espargaro在美國站表現相當優秀

頒獎台與奧地利的距離,究竟誰是解答?誰會是救贖?

2019年度積分的戰火,會因為獨立車隊的狼煙而更加詭譎。

TC

2019/04/15

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