鬱悶的藍色車庫│Maverick Vinales的動彈不得與無力招架

TC

2019/03/12

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2019/03/12

嗨,大家今天過得好嗎?不好,一點也不。換了主贊助商的頭一場戰鬥中,Monster Energy YAMAHA MotoGP車隊的週日夜晚想必也是五味雜陳。週六的排位賽中,依然燃燒著生命與熱情為生涯第十冠開始邁步的Valentino Rossi因為毀滅性的輪胎磨耗讓最終發車位置也相當的令人沮喪。反觀車庫另一端的Maverick Vinales,從去年開始的Valencia、Jerez的季後測試一直到Sepang甚至是Qatar的季前測試中,都顯示出自己的狀況相較於隔壁學長要更為正面與強大。

YAMAHA的2019第一戰其實稱不上是漂亮

有趣的是,這種正面與強大也同樣地反映在週六Losail賽道上的排位表現當中,Maverick人如其名,Top Gun遇神殺神直接在Q2中刷出最速圈並且與向來表現強悍而穩定的紅軍一哥Andrea Dovizioso有著近0.2秒的差距。杆位起跑的發車位置,遙遙相望第14位的Rossi苦於後輪設定的痛苦表情,Vinales在週六的夜晚何等風光。

排位賽中的Vinales非常強大

其實看到Vinales從頭排頭位發車是件好事,起碼我們可以在第一站就能看到去年一整年Vinales所為人詬病的起跑掉位,又或是賽事初期在車輛尚處於滿油狀態時,速度始終起不來的問題是否有解。

不幸的是,這場比賽從燈滅起跑的第一秒,大事就有些不妙。

起跑之後,兩部YAMAHA開始呈現不一樣的狀況

從起跑開始掉位不說,第一圈結束之後,領先的六位選手中並沒有看到這台藍色的12號賽車出現在鏡頭前,週六晚上最快的一台YAMAHA,隔了一天竟連要追上前方Danilo Petrucci的GP19以及新秀車手Joan Mir的SUZUKI GSX-RR都顯得掙扎萬分。

「我知道我們的弱點,」西班牙車手接受外媒訪談時說,「在暖身賽之後,我就知道比賽會變得很艱辛,因為我了解我們的弱點,我可以做出很快的單圈,但我很難在正賽起跑後的集團之內得到發揮。這真的很艱辛!」

在Qatar了解M1的弱點之後,下一步該怎麼改善?

「我們必須以完全不同於排位的方式去跑比賽,我的意思是,我必須在正賽時去走不同於排位做單圈的線,所以我沒有辦法像自己單騎一樣的有速度。這是我們目前要盡力改善的工作項目之一,在這場比賽之後我們也了解到更多關於賽車改進的資訊。」

超車與獨走的路線差異,造成M1的輪胎磨耗問題

好,在這個時間點我們可以來看一下Vinales在Losail賽道上到底跑得多掙扎。這裡是QatarGP的每圈車手位置表,22圈的比賽裡,杆位起跑的Vinales在起跑的第一圈就直接掉到第七,在第二圈還有辦法抓到領先集團的尾巴,但第三圈開始到第17圈便持續的待在第七的位置,12號的M1對前方的Joan Mir一點皮條都沒有。

Vinales的各圈位置

反而是在排位賽狀況較差的Valentino Rossi,似乎 Sunday Rider的名號也是其來有自,從14位一路向上殺到第五名完賽,這個狀況反而像是去年的Maverick經常上演的戲碼。

再來,我們可以看Lap Time Gap單圈時間秒差,簡單把Dovizioso與Vinales的單圈時間拿出來比較,扣掉第一圈的大亂鬥(雖然說以杆位起跑Vinales在首圈的速度也只有2分03.246,而搶到領先的Dovi則有2分02.363的速度),從開始退位的第三圈開始,Dovi雖然在領先集團中面臨各路挑戰,但整體的單圈控制算是均衡,但從Vinales的每圈速度中,相較起Dovi的均衡,Vinales就顯得有些起伏不定乎快忽慢,這大概可以推測出為什麼這位年輕車手,在賽後訪談時會對於所謂的「追擊戰」中所帶來的傷害要著墨甚多的原因。

超車的路線就必須大量的磨耗輪胎

當然,這部分是我個人的推測,Vinales的追擊功力當然並非二流之輩,2018年有多少次是從完全不被看好的位置直接摸上頒獎台或是接近這個位置,但在Losail中,兩輛SUZUKI的車況明顯都要比M1好上太多,不論是Alex Rins或是Joan Mir,都可以在彎中選擇大開大闔的侵略跑法藉此來搶奪DUCATI的領先位置,而彎中向來柔韌的YAMAHA在這裡卻無法施展拳腳,甚至在入彎選擇上相對的彆扭許多──後輪可能是主因。我的意思是,Vinales遇上了Rossi在排位賽所遇到的後輪抓地力的悲劇。

Dovi與Vinales整場比賽的單圈速度比較圖

「我們很好,」Vinales說,「只是在賽中試著超越其他車手讓我的輪胎磨耗的太兇,最後,我的後輪有些抓不住,所以我無法再做得更好。」

「問題不在於跟其他車手作戰,即便我們沒有與他們一樣的超高尾速,尾速不是問題,問題是我必須在追擊時採用與單騎完全不同的跑法,我們現在必須要找出在與其他車手戰鬥時,車輛所需要的設定。」

沒有最高的尾速並不是問題,問題是無法超車!

「當跑在領先集團之後,我必須要像他們一樣做出一個真正的Stop & Go的路線,這樣就會對輪胎施加比平常更大的壓力,並且你必須用這種跑法來找機會超車,但到最後幾圈當我一個人時,我的單圈速度開始變快,我很清楚這個問題。」

可以再看到上一個表,的確在賽事中末段Vinales跟前後集團有些許差距的獨走之後,單圈速度開始逐漸往上提升。(表中的折線向下)

阿根廷站,Vinales勢必得為正賽做點策略

至於滿油的速度問題,Vinales則表示沒有問題。「OK,實際上,對我來說滿油狀態速度沒有問題,問題是因為整個周末都在走不同的線導致我無法超車,」他說,「所以我認為接下來的阿根廷分站中將會非常重要,我們可以模擬一下正賽的極限,與其他車手一起戰鬥,所以我迫不及待的想趕快到阿根廷比賽。」

「我們現在了解,對於做出最速圈來說沒有問題,但前提是我們必須在自己的節奏內時才可以做得到。下一步就是在集團戰鬥中是否也能保持速度的競爭力了。」

但這也不代表YAMAHA沒有進步,從Valentino Rossi的完賽時間與冠軍的Dovi相差0.600秒,而Vinales則是有2.481的距離,時間拉回2018年,第三名的Rossi完賽的秒差0.797,Vinales則是3.888。但冠軍的秒差在2019年(42'36.902)卻要比2018年(42'34.654)來的慢上兩秒(當然,賽道狀況與天氣也都是影響因素),雖然不能單方面的判斷,但YAMAHA並非被海放到吃灰,只是其他人的進步幅度令人咋舌罷了。

耐人尋味的,這一次Maverick並沒有對於車隊與車輛上再多做批評,只針對自己的改善問題做回答。

(編按:SUZUKI於2018年的Qatar完賽秒差+12.957,2019年的Qatar完賽秒差則僅有+0.457) 

TC

2019/03/12

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