鋁合金才是真理?KALEX:鋼管車架不錯,但我們還是選擇鋁合金!

TC

2019/12/30

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2019/12/30

其實真要說起來,這段話從KALEX首席執行長Alex Baumgärtel口中說出還是有這麼一點沒有說服力。何以言之?KALEX從2013年加入Moto2賽事以來便拿下了諸多製造商冠軍的頭銜,並且慶祝了110場在Moto2賽事的勝利,2019年Alex Baumgärtel與旗下車手Alex Marquez拿下了世界冠軍之後,包含 Tom Luthi、Augusto Fernandez、Lorenzo Baldasarri以及Luca Marini的各個KALEX車隊在19場年度賽事當中贏得了14場。但我們今天要談的,是前些日子KALEX首席執行長Alex Baumgärtel接受德國Speedweek訪談中提到對於KTM的鋼製車架在賽事中的地位以及看法。

KALEX從一開始加入賽事就選擇使用鋁合金車架,但KTM則否。KTM在2017年加入Moto2時選擇使用鋼管車架,三年來在Moto2級別共計贏得14座分站冠軍,儘管如此,2020年的KTM還是選擇離開Moto2車隊的行列,轉而成為車架製造商的身分。

KTM首席執行長Stefan Pierer認為鋼管車架之於KTM是一種信仰一般的存在。「我們是鋼管車架領域的的全球市場領先者,我們在Moto3與Moto2中證明了這種形式的車架可以成功,未來我們也將會繼續在MotoGP中證明它。」而對此,有許多車手與自詡為專家的人們都持保留態度觀望,KTM是否可以在MotoGP級別之中採用鋼管車架與非主流的WP懸吊系統二者搭配之下在眾家車廠中脫穎,一些評論家認為車架的形式與材料應該取決於車手與車隊工程師,而非車廠。但事實上是,DUCATI在2007年便用著鋼管車架贏得了MotoGP世界冠軍,之後則是陸續使用了碳纖維車架(2011年淘汰)與主流的鋁合金車架來參加世界錦標賽。

而KTM車手在2019年的MotoGP錦標賽當中也獲得前十名的佳績,因此對於沿用鋼製車架這點在KTM的方針上依然沒有改變,但不同的是在Valencia與Jerez測試上,我們看到了新款RC16車上使用了方管式的新型鋼管車架系統。而對此,KALEX的執行長也提出了一些他自己的看法。


為什麼KALEX選擇鋁合金車架?鋼管車架具有哪些優勢?

原則上KALEX對於鋁合金比較在行,當然鋼管車架也不錯,但比較上來說,鋼材比較敏感,對於公差制定與後續影響上來說比起鋁合金要更加敏感。在彈性模量、延伸模量上鋼管材質幾乎要比鋁合金高出兩倍半,這也就代表著車手對於鋼管車架的幾何敏感度更大的原因。在生產公差係數來說,鋼鐵材質的問題也會被放大許多。

鋼管車架的優點在於在開發新型賽車時,在車架上必須要修改撓性(編按:物體受力變形,作用力失去之後不能恢復原狀的性質稱為撓性。)或剛度的情況之下時,鋼管車架可以輕鬆的進行變更,並且只需要在車架中做零件交換即可。當然,你也可以根據不同的管壁厚度或是管道孔徑來改變鋼材,這樣當你需要調整時,你可以更快達到理想的效果。這是鋼管結構的優勢。

而在改變撓性與剛度的情況之下,鋁合金車架就相對複雜許多,我們必須重新設定所有完整的銑削零件,這直接涉及到研發成本的問題。

從CNC製程中重新編寫一套新的加工program,並且在重新銑出車架零件,從批量生產的角度來看,鋁合金車架並非從銑削製程中得出,而是在鑄造。但這對賽車運動來說造價實在太高昂,你必須得要大量稱產來攤提成本,起碼單品要在200套以上才有可能回本。


KTM的鋼管車架是否有機會在MotoGP當中脫穎而出?日本車廠有許多小排量的摩托車都是使用鋼製車架,這是否也代表著什麼?

是有可能的,日本車廠有許多小排量的摩托車都是使用鋼製車架,這不是因為鋼製車架有什麼特別的優勢,而是在生產成本的考量。身為車輛製造商,你必須保持車架的生產成本在一定的程度,量產化的車架跟賽車用的車架勢完全不同的。但如果你再往上一個層級看,競賽用的摩托車也同樣都以鋁合金車架為大宗。

好了,現在還有誰要出來嘴KTM的嗎?

TC

2019/12/30

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