不想說再見。肯塔基小子Nicky Hayden的家鄉Owensboro

Alice

2018/09/12

Alice

2018/09/12

一張Nicky Hayden和美國奧斯丁站的合照已經存在電腦裡幾年,幻想著有天我也要站在那個位置和他看一樣的風景。趁著打工渡假終於能夠成行,還企圖安排去他的家鄉Owensboro一趟,想感受他常發文的歡樂家族農村生活。

存在電腦裡多年的照片,是一直想完成的願望。

甚至還查到Nicky家地址,結果被嘲笑根本偷窺狂,小心被警察抓走。期待了好久,就在出發前一個星期,各個媒體斗大標題紛紛報導,Nicky Hayden在義大利因自行車自主練習車禍重傷過世...眼淚完全停不下來,還讓美國車迷反過來安慰我,太難接受這個事實了。

Nicky Hayden的笑容總是像向日葵一樣溫暖。

人都來了,而且在這個時間點,很想為他做點什麼,決定還是想辦法前往。美國實在是地大,沒有車就等於沒有腳。下榻的地方距離Owensboro開車大約一個小時,唯二的大眾交通工具是灰狗巴士和Uber,雖然灰狗巴士只要二十多美金,但是今天早上八點出發,明天早上八點才會到!我真不知道這路線到底是繞到哪裡去,竟然要花上一天的時間。Uber又太貴,單程就要120美金,還好美國友人也很願意陪我去,最後以租車大約45美金定案。早上取車之後,先去買花和卡片,刻意挑了向日葵,這是Nicky在我心中的樣子,笑容總是和陽光一樣溫暖。

原本炎熱的天氣,在這天下起了大雨。

出發前的幾天,天氣都不錯,陽光很毒辣,甚至還得一直補充水分,今天卻下起雨,路上雨越下越大。雖然心裡默默說:「不要哭,the Kentucky Kid。」但其實止不住淚水的是我自己。

Owensboro的知名跨州大橋。

抵達Owensboro之後,我不知道應該去哪裡。官方粉絲頁並沒有留下地址,雖然查到他家地址,其實很清楚去打擾他們不是一件正確的事,於是決定先找找遊客中心詢問更多線索。Owensboro位於肯塔基州的邊界,隔著俄亥俄河就是印第安納州,一眼就被藍色跨州大橋給吸引,旁邊是一面由金屬材質拼湊出來的美麗牆面,兩者都是Owensboro的特色地標,多希望我是開心的來這裡遊玩。

Owensboro的特色地標。

走進遊客中心,櫃台服務人員不在,一位大哥走出來招呼,在我表明來歷後,他眼眶泛淚的說,他是Nicky爸爸的朋友,也和我聊了好一陣子,雖然哥哥和媽媽很想快點帶Nicky回來,因為義大利辦理相關事宜手續需要大約7天的時間,於是還在當地等待。他說Nicky的爸爸其實很好客,如果早個幾個星期到,他打通電話,或許就能帶我去他們的私人摩托車博物館,他爸爸總是很熱情的介紹他的收藏品,但是現在對於家屬來說是個非常時期,尤其是很多沒禮貌的媒體,像是義大利狗仔企圖進醫院拍照就讓家人很困擾。


最能夠代表你的卡片內容:一個感動許多人的生命。

在遊客中心裡有個名人堂,介紹了出生於Owensboro的知名人物們,名人堂裡的第一張就是Nicky,在事故發生後,他的照片暫時被取下來移置在對外的窗戶前,而那上面的簽名,是三個星期前才請他簽好的。大哥幫我們在Nicky的照片前照張像,並且請我們留下名字,他說他要傳給Nicky的爸爸,卡片和花束他一定會轉交給家屬的。我選了一張最能夠表達你對我們意義的卡片。"One life lived, many lives touched." 一個感動許多人的生命。

原本懸掛在牆上的照片,已經先取下放置在窗前,讓往來的民眾悼念這位傳奇車手。

原本懸掛照片的下方,簡述了Nicky的故事,從小在賽車背景的家族長大,開始參加CMRA賽事時,年紀僅僅是其他車手的一半歲數,跨上車後腳也碰不到地,得由家人或是車隊工作人員協助扶車,因此他都必須從最後起跑,但從不減少他對賽車的熱情。

Owensboro街道上已經陸續有車迷送花致哀。

在遊客中心介紹之下,我們徒步到附近的景點,Owensboro最熱鬧的一條街上也有他們自己的星光大道, 2013年建造的時候就把Hayden家族三兄弟放在路口第一個位置。遠遠走過來就能看到些許花束,我抵達的這天是海哥過世後沒幾天,後續再看媒體報導時,已經是滿滿的花海。看著這些悼念他的花、蠟燭和文字,還是很難相信他就這樣離開了,大雨澆熄了蠟燭,但是澆不熄我們的遺憾和想念,有些車迷留下了摩托車模型和手套,每個人都用自己的方式來追悼。

來自於當地居民的致意卡片內容,真切的表達出對Nicky的情感。

「你夢想很大而且你實現了,
對我們這些只能在小鎮上做夢的人,
你實現了,安息吧,開心的在天堂騎車,
肯塔基小子。」

自然與歷史博物館裡竟然有個賽車收藏專區。

遊客中心的大哥也介紹我們到同一條街上的自然與歷史博物館參觀。門票5美金,博物館很小巧,通過自然與歷史區,走到底竟然有這麼一個賽車收藏專區,介紹出生於Owensboro在各種賽車領域的名人。

原本三兄弟的皮衣,現在只展示哥哥Tommy與弟弟Roger Lee的。

找到了屬於Hayden三兄弟的區域,有著哥哥Tommy和弟弟Roger Lee的皮衣,就是不見Nicky的。
管理員說本來這裡還有一台Nicky以前騎的摩托車,但是事故發生後,家屬擔心會有太過於激進的車迷,所以就來把車載回家了。弟弟Roger Lee目前仍然參與美國境內MotoAmerica的賽事,成績也相當不錯,但是將於2018年賽季結束後退休。哥哥Tommy已經沒參加比賽,在美國擔任某機能飲料的推廣大使。

走在這可愛的美國南方城市,忍不住幻想海哥曾經在這裡生活的樣貌。

自然與歷史博物館隔一條街就是分隔肯塔基州和印地安那州的俄亥俄河,很美的河邊,還有座位欣賞連接兩個州的藍色大橋,走在這可愛的美國南方城市,忍不住幻想Nicky曾經在這裡生活的樣貌,是不是也帶著他最愛的未婚妻和姪女們來這裡走跳過? 

離開前再看一眼Nicky。

離開Owensboro前,再繞過去遊客中心一趟,送上的花和卡片已經被好好的放在窗邊。

Hayden家族就居住在樹林的後方。

很整齊那排樹後面就是Nicky爸媽家,這條路是用他爸爸的名字Earl命名,很明顯這區就是屬於他們整個大家族,在這條路的路口有告示牌寫「私人土地禁止進入」。他從小在這裡長大,後來自己搬到附近的公寓,但是粉絲們不難發現他常常回來家族聚會,裡面還有個他們自己蓋的小型賽道,三兄弟長大後還是會一起在這裡玩車。我在這裡遠遠觀望和Nicky說再見。

Owensboro官方每個月出版的刊物,曾經有期封面是Nicky。

整天陰雨綿綿,離開Owensboro時太陽出來了,在我到訪的隔天,Nicky在媽媽、哥哥和未婚妻的陪伴下,回到他最溫暖的家。他曾說過,對他來說,人生中最重要的兩件事,摩托車和家人。他也的確將會永遠活在這兩者的心中。

Owensboro將6月9日訂為Nicky Hayden日。

2018年6月9日Owensboro設立了Nicky Hayden紀念銅像,並且訂定6月9日為Nicky Hayden Day來緬懷這位不凡的車手。

Alice

2018/09/12

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