抓地力的魔法與科學-MICHELIN輪胎在MotoGP賽場上的神奇之處

TC

2018/08/09

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2018/08/09

百改,胎為先。這是二輪的顯學,也是任何下至初學者,上至MotoGP職業級車手都需要面對的最大挑戰。「抓地力」與「循跡力」,讓二輪賽事之所以好看、緊張、刺激甚至帶點血腥的重要因素。超大馬力的引擎、爆錶的高轉速、全車改到媽媽都不認得的精品制動系統與各式豪門車架與懸吊,除非你的輪胎有能耐能夠帶著這些神器並抓的住地球表面,否則一切都只淪為沒有意義的空談。

而MotoGP,就只是把這一切的物理與化學因素給表現地越發的真實,也因此,我們可以充分了解到為何MotoGP如此的無法預測與變化多端。

時間回到2018年的捷克Brno賽道上,Andrea Dovizioso以冠軍之姿技壓隊友Jorge Lorenzo與HONDA車手Marc Marquez登上了頒獎台的至高點。這是這三位車手在2018年的首次同台。事實上,在2018年的前十場比賽當中,沒有兩場是同樣車手同台的情況,相較之下,在Bridgestone的時代,通常都是同一組人馬出現在頒獎台上露臉:澳洲釣魚王Casey Stoner、Dani Pedrosa以及Jorge Lorenzo可能經常在一組,Marc Marquez、Valentino Rossi與Jorge Lorenzo也常常同台噴香檳,整體來說可以算單調,卻規律。


Michelin與Bridgestone的新陳代謝

相較於現在的詭譎多變,可以從新的輪胎供應商Michelin提供給MotoGP賽事使用的輪胎配方與策略來略窺一二,再加上近年在各家車廠的調性趨於接近,這些略為複雜的因素交織錯綜,而帶來了更多的不可預測。

第一,Bridgestone為每條賽道帶了三種不同配方的光頭胎,來盡可能的對應所有可能的賽道溫度。也因此,在軟胎、中性胎以及硬胎之間的差別感受也就明顯許多。也因此在Bridgestone時代,全車手都使相同配方的前後輪是很常見,甚至可以說是家常便飯的畫面。而Michelin不同,這間法國輪胎公司的每一種配方都有能力涵蓋所有賽道溫度條件,也因此軟、中、硬三種配方的輪胎在感受差異上也不是太明顯。Michelin希望每一家車廠與每一位車手都能夠藉此選擇適合自己車廠的配方,來「充分運用」自家的賽車性能。因此,在現在的比賽當中你經常能夠看到同一家車廠的兩位車手,卻選擇了完全不同的配方來跑比賽。結果就是因為賽車特性與輪胎配方特性,比賽前期、中期以及後期分別會看到不同車廠展現不同的性能面貌與優勢。

第二,每種配方的輪胎性能愈趨接近的狀況下,結果也就愈加的不可預測。要知道,要將車輛調整到能夠完全發揮某一種配方的輪胎性能並不是一件簡單的事情,直到衝線的方格旗揮舞之前,沒有人能夠保證哪一種胎才是正確解答。

第三,即便更改供應商的初期各家車手幹聲連連,但目前情勢看來Michelin比Bridgestone對車手來說更友好,有更多的車手能夠將Michelin帶到車輛的極限,在車況不錯的時候願意放手一搏。

第四,輪胎管理能力是使用Michelin的一項重要技能之一。我們知道在最後幾圈誰的胎肉多,誰就有足夠的子彈去進行更侵略性的攻擊或是將領先距離拉開,Brno賽道上是這種情況,最一開始的16圈中,因應了賽道的極端高溫而讓領先集團能夠順利的完成比賽前中段,也因為Dovizioso、Lorenzo與Marquez具有足夠的輪胎管理能力,而使得他們車下的Michelin輪胎能夠在最後五圈進行纏鬥,並且在最後一圈做出各自的單圈最速!


輪胎管理大師

去年的Dovizioso是無庸置疑的輪胎管理大師。

「我們了解如何管理後輪,這是我2017年能夠有競爭力的關鍵之一。」Dovi說,「現在在MotoGP裡,每個車手都能夠騎的飛快,要贏得比賽的方式也跟過去不同,每次的衝線都會是不同的故事。有時候你必須小心翼翼的保護輪胎到最後,有時候你又必須燈滅就用力催。這取決於每次Michelin 帶來的輪胎而定。」

「你永遠不會對車輛有完美的感受,」Dovi接著說,「所以你只能靠輪胎回饋的感受來判斷車況可以再多積極一點還是收手。不過在正賽起跑的時候,應該是不太可能完全了解輪胎狀況,一旦你用盡極限,那就準備吃苦頭了。」在一整季的比賽中,有許多場分站,特別是在歐洲或是較為炎熱的分站中,各家車手無一不是保護輪胎到最後。「我們需要在大多數的賽道上嚴加看管後輪,」甫拿下奧地利站冠軍的Jorge Lorenzo說,在Brno賽道以不差的第二名作收,「我原本可以用更快的速度拿下今年的Mugello站與Catalunya站的分站冠軍,但因為輪胎的關係我不得不將速度再降三成。幾年前的Bridgestone不會有這種事情,你可以從第一彎開始到最後一彎都強而有力,不用擔心後輪有問題。但現在不同,你必須全方位的思考戰略,這也讓比賽多了一些刺激。」

車手們目前用上了Michelin輪胎,也就意味著他們必須比任何時候都要嚴格謹慎地審視自己的戰略,以及相對應的騎乘技術。並且在每條賽道都能適應輪胎的最大極限,Brno的Lorenzo亦是如此。「我擔心前輪右側的顆粒,所以我必須改變騎乘方式,用非常柔順的騎乘風格並且減少傾角。這樣子的結果是非常棒的,我在比賽後半段的時候還有許多胎肉能發揮。」

因為輪胎的改變帶來的整體比賽戰略的改變究竟是好事還是悲劇?也許有些車迷會認為車手無法從一而終的都強力的在每個彎角推到極限,但事實上,闈場內的機組人員都還滿喜歡目前的模式。技師群認為這可以讓車對更加努力思考戰略並且想方設法比對手進行更有效率的工作。

「對於比賽來說是件好事,」Marquez說,「你可以看到有更多的車手試圖在比賽結束前盡可能了保護好輪胎,這是一個與過去完全不同的策略,我滿喜歡的。」

至於Dovizioso的技師Alberto Giribuola則認為,車手的駕駛技術是取決於輪胎性能發揮與否的最大因素,而這同時也是為何在今年的Qatar賽道以及Brno賽道上Dovi能夠奪冠的主要原因。「Dovi的騎乘風格並不是追求極高的彎中速度,但他的騎乘風格對於輪胎的磨耗上有一定的幫助,因為如果你長時間的讓輪胎處在側傾磨耗的狀態下,那輪胎壽命可能就會大幅下降。」Giribuola說,「這也許是YAMAHA最大的問題我認為,YAMAHA的賽車在彎中的時間太久,對輪胎的磨耗上也比較傷。」

這個論點分析也被Pramac DUCATI車手Danilo Petrucci認可,畢竟他花費的大量的時間在研究Dovizioso與Lorenzo的賽車數據。「Dovi真的很會保護輪胎,」Petrucci說,「他一直試著讓賽車盡可能的減少滑動,所以在比賽後期他能比別人有更多的胎肉。現在的賽車可以讓你一開始就跑的飛快,但10圈之後你可能就會因為沒有胎肉而大幅降速,所以你比須盡可能的分配、保護輪胎,這不簡單,因為保護輪胎的同時你也要維持一定的速度!」


選胎達人

而目前的積分領先者,同時也是衛冕世界冠軍的Marc Marquez,他並不是一個輪胎管理大師,但,卻是一個非常厲害的選胎達人。

「在Bridgestone的時代,我們幾乎都選擇以前中性胎後軟胎的模式進行,而且每個人也都大同小異。」Marquez說,「現在我們有很多種選擇,一場比賽中你可以看到硬胎、軟胎與中性胎都有人選,而且也都出乎意料的快。這是好事!」

「也許與Bridgestone的合作上看起來更簡單,但Michelin輪胎的好處是也許選對輪胎你整個周末都可以專心致力於車輛改善,在對車況抓狂之前,你必須好好的了解所有的輪胎選擇,然後再來考慮設定。」Dovizioso也同意衛冕世界冠軍的說法,Michelin輪胎的選項,需要充分運用大腦。

這是Michelin的神奇之處,你很難找到一條最好的輪胎並且讓它一路維持高檔的跑完比賽──這也同時讓賽道上維修區的每一個人都必須繃緊神經,但也讓更多車迷觀眾可以窺探,在輪胎選擇上的巧思與車手的戰略。

這個賽季Michelin將在19場比賽中提供約12種不同配方的前輪與20種不同配方的後輪,每一顆都非常特別。「有時候我會使用一顆從來沒在正賽用過的輪胎來比賽,但效果意外的好。」Cal Crutchlow說,「但當你將這顆輪胎拿到下一條賽道跑,卻發現根本沒辦法做出速度,這就是挑戰。」

大多數的車手在自由練習時就會知道哪裡會遇上麻煩。當Marquez在Mugello賽道研究戰略時,便馬上知道這場的前輪無法讓它更快,果不其然的失去前輪而轉倒。這就是為何更換了Michelin輪胎後鮮少看到同一個車手連續拿下不同分站冠軍的畫面。除了賽車之外,每條賽道與每條輪胎都完全的不同,不確定因素比起過往要多的太多。

即使是Michelin的負責人Piero Taramasso也同意在MotoGP上選擇輪胎這件事相當困難。「軟胎可以提供更好的抓地力,減少輪胎空轉所以可能有時候軟胎的磨耗比中性胎更少,」Taramasso解釋,「所以現在的輪胎選擇有時候會與正常的理論相反,你很難預料,賽車的設定、電控也都是管理輪胎的關鍵之一。」


對輪胎使用的把握度

既然Dovi去年是保胎達人,但在今年的前十場分站中,義大利人卻僅僅只站上過四次頒獎台的,Dovi為此則說明原因:「我覺得後輪配方比起去年有些差,但當賽車在進出彎造成滑動時,整體感覺是更加線性的,一體兩面吧我覺得」義大利人說,「我們必須像往常一樣盡早習慣,你必須調整你的前後制動系統、你的走線等等,賽車調整這件事可說是牽一髮動全身。」


「畢竟我們都在挑戰車輛極限,當你在極限邊緣游走時,小地方就會變得相當重要。」

 

TC

2018/08/09

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